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Ligue des nations: Steven Nzonzi, l'occasion manquée

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Ligue des nations: Steven Nzonzi, l'occasion manquée

Ligue des nations: Steven Nzonzi, l'occasion manquée
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Steven Nzonzi devra vite oublier Rotterdam: le milieu défensif français, titulaire en l'absence de Paul Pogba, s'est fait secouer vendredi face aux vivaces Néerlandais, avec en prime une intervention manquée sur le premier but des "Oranje" (0-2).

Toute la semaine, ses coéquipiers en équipe de France et le sélectionneur Didier Deschamps avaient pourtant vanté face à la presse les mérites d'un joueur qui a "toujours répondu présent" sous le maillot bleu.

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Mais pour sa 13e sélection, la quatrième dans la peau d'un titulaire, la longiligne (1,96 m) sentinelle de l'AS Rome est cette fois passée au travers, au sens propre et au figuré, comme l'atteste l'ouverture du score de Georginio Wijnaldum juste avant la pause.

En voulant couper un centre néerlandais de la tête, peu avant la pause, Nzonzi n'a fait que prolonger le ballon pour Ryan Babel, en embuscade au second poteau dans le dos de Presnel Kimpembe, autre remplaçant habituel.

Hugo Lloris, auteur d'une multitude de parades, a bien repoussé la frappe de l'attaquant du Besiktas d'un joli arrêt réflexe, mais la balle est repartie dans les pieds du buteur Georginio Wijnaldum que Nzonzi, trop court, n'a pu reprendre (44).

Comme lorsqu'il porte le maillot romain, le Francilien a tenté de jouer simple et juste, avec le calme qui le caractérise. Mais c'était un soir où il fallait de l'engagement, du combat et de la solidité, autant d'ingrédients qu'il n'avait pas en poche.

- Dépassé dans les airs -

En seconde période, sur un corner du lyonnais Memphis Depay, il s'est ainsi fait prendre dans les airs par le puissant capitaine néerlandais Virgil van Dijk. Heureusement, la tête du défenseur central de Liverpool est passée au-dessus des buts de Hugo Lloris, anormalement sollicité vendredi.

Le sélectionneur des Bleus a mis fin à son calvaire à dix minutes du terme de la partie en le remplaçant par le milieu de Lyon Tanguy Ndombélé (81).

C'est donc une soirée à oublier pour Nzonzi, pourtant en très bonne forme avec le club romain qu'il a rejoint cet été pour quelque 30 millions d'euros en provenance de Séville.

"Il est bien acclimaté, dans son registre, comme il l'a été avec nous quand j'ai eu à l'utiliser", avait salué Deschamps avant la rencontre.

Le capitaine des champions du monde Hugo Lloris avait aussi insisté sur le "calme" d'un joueur de bientôt 30 ans "toujours prêt à répondre présent pour aider l'équipe".

"Il a le mérite d'être là et que le coach ait une grande confiance en lui, il donne toujours le meilleur pour l'équipe, on a aucun souci à se faire si le coach fait appel à lui", avait aussi lancé Blaise Matuidi, le milieu de la Juventus Turin.

Malheureusement pour les Bleus, l'air de Rotterdam ne lui a pas réussi.

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