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Top 14: Lyon, Castres et le Racing se rapprochent

Top 14: Lyon, Castres et le Racing se rapprochent
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Lyon, Castres et le Racing 92 ont fait un pas important vers la qualification pour la phase finale du Top 14 en s'imposant samedi et dimanche lors de la 22e journée marquée par la performance du Stade Français, vainqueur d'Agen à 13 contre 15.

. Le club des cinq

Le succès de Castres à Bordeaux-Bègles (16-12) conjugué à celui, in extremis, du Racing 92 face à Montpellier (26-25) permet d'y voir plus clair dans la première partie du classement, où les cinq premiers ont fait le plus dur pour rallier la phase finale.

Toulouse (1er, 76 points) et Clermont (2e, 71), qui s'affrontent dimanche en clôture, ont une avance confortable pour s'offrir un accès direct aux demi-finales, promis aux deux premiers. Même si l'ASM doit se méfier de Lyon (3e, 65 points), vainqueur de la lanterne rouge Perpignan (47-9) et dont le calendrier est favorable.

Ces trois-là seront de la phase finale, c'est certain. L'absence du Racing (4e, 62 points) et de Castres (5e, 62) serait désormais une grosse surprise, ces deux clubs possédant désormais une marge d'avance sur la concurrence et un calendrier également favorable: 3 réceptions en 4 matches pour le CO, 3 équipes de bas de tableau (Pau, Perpignan, Agen) pour les Ciel et Blanc.

. La Rochelle se relance

Il reste donc théoriquement la dernière place de barragiste à distribuer. Pour quatre candidats, même si Montpellier (9e, 52 points), qui avait entretenu l'espoir en alignant 4 victoires avant de céder à l'Arena, doit réaliser un sans-faute pour combler son retard.

Battue pour la première fois de la saison à domicile, l'UBB (6e, 57 points) a fait une très mauvaise opération. Car les Girondins devront se déplacer 3 fois sur 4 d'ici fin mai, alors qu'ils ne sont pas du tout à l'aise à l'extérieur (2 succès seulement).

Et lors de la dernière journée, les Bordelais auront le désavantage d'aller chez leur concurrent le plus direct, La Rochelle (7e, 57 points), qui a profité de leur faux pas pour recoller au classement à la faveur d'une démonstration face à Pau (71-21), 10 essais à la clé!

Battus lors des 5 dernières journées, les Rochelais sortent enfin la tête de l'eau, une semaine avant leur demi-finale de Challenge européen. Ils possèdent une longueur d'avance sur le Stade Français, qui a survécu à deux cartons rouges pour battre de justesse Agen (25-22).

Dos au mur, les Parisiens ont été héroïques. Cela suffira-t-il pour aller chercher un barrage ? Paris devra se passer de Tony Ensor et Kylan Hamdaoui, qui se sont violemment heurtés, et son calendrier est délicat (Clermont, Racing, Montpellier, Pau).

. Maintien: Grenoble y croit

Incapable de gagner malgré une double supériorité numérique, Agen (12e) peut s'en vouloir. D'autant plus que son rival pour le maintien, Grenoble (13e), l'a emporté sur le fil contre Toulon (19-18) et n'a plus que 2 points de moins.

Alors que les Isérois, incapables de gagner début 2019, semblaient condamnés au barrage de promotion-relégation, ils viennent d'enchaîner 2 succès de rang et peuvent se frotter les mains en pensant à leur "finale" début mai face à Agen.

Pau (11e), qui a touché le fond à La Rochelle, n'est pas encore sauvé. Perpignan (14e) pourrait être officiellement relégué en Pro D2 dès la 23e journée.

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