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Ligue 1: à Rennes, un été en pointillé

Ligue 1: à Rennes, un été en pointillé
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"Quand on est entraîneur, on est rarement en vacances", soupire Julien Stéphan, qui sait que les nombreuses incertitudes sur l'effectif et sur son cas personnel assombrissent un peu l'été du Stade Rennais.

Après "une saison historique, la plus belle saison, je pense, de l'histoire du club" - dixit le technicien - les Rouges et Noirs auraient bien mérité quelques semaines de répit.

L'épopée européenne, stoppée par Arsenal en huitième de finale, et la victoire en Coupe de France contre le Paris SG avaient laissé des traces, mais mis le club dans une dynamique positive.

Même le classement final en Ligue 1, quelque part entre la 9e et la 11e place - un peu décevant mais pas déshonorant - 1 ne semblait pas devoir semer la discorde.

Mais pour paraphraser le mythique sélectionneur allemand Sepp Herberger, "après la saison, c'est avant la saison" et dès la fin du match contre Lille pour la 38e journée, vendredi, "il y aura immédiatement un bilan à faire de la saison", martèle Stéphan.

Il faudra "se poser les bonnes questions sur les choses qui ont besoin d'être améliorées, donc les vacances ne sont pas programmées pour tout de suite", a-t-il averti.

- "On va continuer à discuter" -

Le différend avec le président Olivier Létang, à la suite des critiques d'Hatem Ben Arfa sur le jeu proposé par Rennes, ne semble toujours pas aplanie.

Dans une interview tardive accordée à Ouest-France vendredi dernier, cinq jours après les déclarations choc du joueur, le dirigeant avait fait le service minimum pour sauver les apparences, assurant "ne pas envisager un autre entraîneur que Julien au Stade Rennais".

Mais le passage à Téléfoot le dimanche suivant de Stéphan, où il avait longuement hésité quand on lui avait demandé s'il avait envisagé de quitter le club, a entretenu le flou autour de son avenir, alors qu'il ne lui reste qu'un an de contrat.

"J'ai pris la parole la semaine dernière puisque j'estimais que l'unité collective était en danger, je ne regrette pas du tout de l'avoir fait et la réponse des joueurs samedi à Strasbourg a été très bonne", a persisté et signé Stéphan, en référence à la victoire 2-0 en Alsace qui a mis fin à 9 rencontres sans succès en Ligue 1.

Pour le reste, "on a des discussions régulières (...) on a discuté, on va continuer à discuter" avec Olivier Létang, a-t-il assuré, non sans avoir rappelé son "attachement profond pour le club (et) bien sûr aussi pour la famille Pinault qui, je le répète, a fait énormément de choses pour moi".

- Un mercato déjà mal engagé -

L'issue de quelques dossiers chauds dans l'effectif durant le mercato qui s'annonce pourrait être décisive.

Le marché d'été des transferts est déjà mal engagé avec le départ en fin de contrat de Mexer que Stéphan voulait absolument conserver et à qui il a rendu un hommage appuyé lors de la conférence de presse avant Lille.

Si Rennes ne levait pas l'option d'achat de Mbaye Niang, meilleur buteur de la saison à égalité avec Ismaïla Sarr, avec 12 réalisations toutes compétitions confondues, alors que le coach milite activement pour qu'il soit conservé, cela envenimerait certainement encore le conflit larvé avec son président.

Quant à Hatem Ben Arfa, mystérieusement blessé depuis ses attaques contre le jeu de l'équipe, il était absent à Strasbourg, le sera contre Lille et on l'imagine mal rester à Rennes.

Mercredi à la présentation de la "Galerie des Légendes", un espace muséographique et interactif dédié à l'histoire du Stade Rennais dans l'enceinte du Roazhon Park, Olivier Létang, arrivé juste pour le point presse et reparti rapidement après, a un peu donné l'impression d'esquiver les journalistes qui avaient pourtant de nombreuses questions à lui poser.

Il lui faudra bien apporter des réponses, et vite, si Rennes ne veut pas voir s'étioler le bel élan né cette saison.

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