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Natation: Le Défi de Monte-Cristo, une traversée dantesque à la nage

Des nageurs pros ou juste passionnés s'alignent sur le Défi de Monte-Cristo, reliant le Château d'If à la plage du Prado à Marseille, le 21 juin 2019
Des nageurs pros ou juste passionnés s'alignent sur le Défi de Monte-Cristo, reliant le Château d'If à la plage du Prado à Marseille, le 21 juin 2019 -
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Boris HORVAT
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Tout comme le héros romanesque Edmond Dantès l’avait fait pour s‘évader, ce sont des milliers de nageurs qui de vendredi à dimanche s‘élancent du mythique Château d’If pour rallier la côte marseillaise pour un moment de bonheur intense dans les vagues.

Durant trois jours, quelque 5000 nageurs, entre pros et juste passionnés, s’alignent sur le Défi de Monte-Cristo, des épreuves de 5 km, avec ou sans palmes, reliant le Château d’If à la plage du Prado à Marseille. Et cela fait 20 ans que ça dure !

Tous sont toujours émus à l’idée de quitter la forteresse emblématique où fut emprisonné Edmond Dantès, le personnage principal du roman d’Alexandre Dumas, publié de 1844 à 1846, “Le Comte de Monte-Cristo”.

“Ce que j’aime dans cette course, c’est le côté historique, s‘échapper du Château d’If pour rejoindre la terre ferme comme dans Le Comte de Monte-Cristo et aller se venger !”, s’amuse à dire Marc Lagel, un Parisien de 43 ans, qui travaille dans la finance.

“Il y a un côté extravagant, quelque chose d’original et finalement, j’ai trouvé ça très sympa. On nage, on flotte, l’eau est bien salée, on se fait masser par les vagues”, poursuit le nageur amateur qui participe pour la 6e fois au Défi de Monte-Cristo.

Au départ, les nageurs sont un peu tendus, l’appréhension les gagne, comment vont-ils gérer la course sans vrais repères visuels si ce n’est un superbe décor, entre la corniche Kennedy et les Calanques au loin ?

Regroupés sur l‘île, ils plongent pour rejoindre la ligne de départ. La température de l’eau est plutôt agréable, entre 23 et 24 degrés, et ce week-end les conditions météo sont quasi parfaites, avec un calme plat. Les concurrents voient le fond et ils sont encadrés et guidés dans leur course par de nombreuses personnes à bord de kayak.

Après avoir tourné à la bouée, la course s’emballe. Finie la balade et place au sport !

Lors de la première épreuve disputée vendredi matin, Natasha Makarskaya, une jeune Biélorusse de 20 ans, a bluffé tout le monde pour sa première participation en s’imposant en 1 h 05 minutes.

Quelques heures plus tard, un Marseillais a fait sensation en remportant la première épreuve se déroulant à la nuit tombante. Didier Padovani, directeur informatique de 52 ans, a nagé lui en 1 h 08 mais sous un soleil rasant pour arriver victorieux sur la plage.

“C’est du bonheur, du plaisir. Les conditions étaient super idéales, bonne température et pas de méduses”, se réjouit le héros du jour, qui pesait 145 kg et fumait 2 paquets de cigarettes par jour il y a 12 ans.

“J’ai perdu 62 kg, je me suis remis à nager”, raconte Didier Padovani, qui ne tient pas là “une revanche”.

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