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Le retour sur Terre de l'astronaute Thomas Pesquet s'est bien passé !

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Par euronews
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Une capsule SpaceX a amerri dans le golfe du Mexique, à son bord les astronautes Shane Kimbrough, Megan McArthur, Aki Hoshide et Thomas Pesquet
Une capsule SpaceX a amerri dans le golfe du Mexique, à son bord les astronautes Shane Kimbrough, Megan McArthur, Aki Hoshide et Thomas Pesquet   -   Tous droits réservés  Aubrey Gemignani/NASA/Aubrey Gemignani

Le Français Thomas Pesquet est rentré sur Terre dans la nuit de lundi à mardi, après un séjour de six mois en orbite dans la Station spatiale internationale (ISS) qui s'est conclu par un amerrissage réussi au large des côtes de Floride.

La capsule Dragon de SpaceX transportait également trois autres astronautes, les autres membres de la mission Crew-2 : le Japonais Akihiko Hoshide et les Américains Shane Kimbrough et MeganMcArthur. Ils étaient arrivés à bord de la station spatiale internationale le 24 avril 2021.

La capsule a été freinée dans sa vertigineuse descente par l'atmosphère terrestre, se transformant en boule de feu (mettant à rude épreuve ses boucliers thermiques), puis par 4 immenses parachutes.

Aubrey Gemignani/(NASA/Aubrey Gemignani)
La capsule SpaceX ayant amerri dans le golfe du MexiqueAubrey Gemignani/(NASA/Aubrey Gemignani)

Elle a amerri dans le Golfe du Mexique ce mardi, à l'aube en France, et a été récupérée rapidement par un navire posté à proximité. Peu après, l'écoutille du vaisseau spatial a été ouverte afin que les astronautes puissent en sortir et ramenés ensuite sur la terre ferme par hélicoptère.

L'astronaute français de 43 ans aura passé 200 jours en apesanteur avant ce retour sur Terre toujours spectaculaire.

Quelques heures avant son départ, Thomas Pesquet avait tweeté : "Une fierté d'avoir représenté la France une nouvelle fois dans l'espace!", "La prochaine fois, la Lune?".

Le vaisseau de la société d'Elon Musk transportait également 240 kg de matériel et d'expériences scientifiques.

Le voyage vers la Terre s'est fait en plusieurs étapes. Le désamarrage de la capsule a d'abord eu lieu à 19H05 GMT.

Puis Dragon a fait le tour de la Station spatiale durant environ une heure et demie afin d'en photographier l'extérieur. Sur la retransmission vidéo en direct de la Nasa, on pouvait alors apercevoir Thomas Pesquet ayant retiré sa combinaison, en train de prendre ces photos à travers un hublot.

La descente vers la Terre à proprement parler a ensuite commencé, le voyage ayant durée environ huit heures et demie au total.

Un peu de vacances ?

L'amerrissage était une première pour l'astronaute français. Lors de sa précédente mission en 2016-2017, il avait atterri dans les steppes kazakhes avec un Soyouz russe.

Une fois la capsule récupérée et les astronautes sortis, un hélicoptère devait les ramener sur la terre ferme.

Ils prendront alors un avion pour le centre spatial de la Nasa à Houston, au Texas.

Thomas Pesquet y subira de rapides tests médicaux avant de s'envoler pour Cologne, en Allemagne, où se trouve le Centre européen des astronautes.

Durant trois semaines, il sera alors soumis à une batterie de tests scientifiques, destinés à observer l'effet d'un séjour long en orbite sur le corps humain. Cela ne l'empêchera pas de voir ses proches.

Puis l'astronaute prendra enfin un peu de vacances. Les premières "depuis de nombreux mois", avait-il dit vendredi lors d'une conférence de presse. "J'ai même l'impression que ça fait des années", avait-il ajouté, qualifiant la mission écoulée de "très, très intense".

Durant son séjour en orbite, Thomas Pesquet a effectué pas moins de quatre sorties extra-véhiculaire en dehors de la station, notamment pour installer de nouveaux panneaux solaires.

Cela l'amène à six sorties au total, après les deux réalisées lors de sa première mission. Il a également mené de nombreuses expériences scientifiques.

Et les prochains ?

L'équipage de Crew-2 sera remplacé par quatre astronautes de Crew-3, dont le décollage à bord d'une fusée Falcon 9 de SpaceX a été plusieurs fois retardé, notamment à cause de la météo.

Il aura finalement lieu mercredi à 21h03 heure locale (03H03 CET jeudi) depuis le centre spatial Kennedy en Floride.

Dans l'intervalle, l'ISS ne sera pas inhabitée car deux Russes et un Américain restent à bord.

Sources additionnelles • AP, AFP