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Le tabac, danger pour la santé, mais aussi "poison pour la planète"

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Par euronews  avec AFP, AP
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Archives : mégots de cigarette dans un cendrier à New York (USA), le28/03/2019
Archives : mégots de cigarette dans un cendrier à New York (USA), le28/03/2019   -   Tous droits réservés  Jenny Kane/AP

Au-delà de son impact sur la santé publique, l’industrie du tabac est aussi la cause de dégâts environnementaux considérables, entre montagnes de pollution et émissions contribuant au changement climatique, a averti mardi l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

L’industrie du tabac est "l’un des plus grands pollueurs que nous connaissons", a expliqué à l’AFP le directeur de l'OMS pour la promotion de la santé, Rüdiger Krech, présentant un rapport aux conclusions "assez désastreuses".

Le document (en anglais) intitulé "Le tabac, poison pour notre planète", se penche sur l’empreinte environnementale du secteur dans son ensemble, de la culture des plants à la fabrication des produits du tabac, en passant par la consommation et les déchets.

Alors que l’industrie est responsable de la perte de 600 millions d'arbres, la culture du tabac utilise chaque année :
- 200 000 hectares de terres
- 22 milliards de tonnes d'eau
Elle émet environ 84 millions de tonnes de Co2, selon le rapport.

4 500 milliards de mégots de cigarettes

"Les produits du tabac, qui sont les détritus les plus souvent jetés de la planète, contiennent plus de 7 000 composés chimiques qui, une fois jetés, se répandent dans l'environnement", poursuit Rüdiger Krech.

Chacun des 4 500 milliards de mégots de cigarettes qui finissent chaque année dans la nature peut polluer jusqu’à 100 litres d’eau, souligne-t-il.

D’après le rapport, le tabac est souvent cultivé dans les pays plutôt pauvres, où l’eau et les terres cultivées sont souvent rares, et où ces cultures prennent la place d’une production alimentaire cruciale.

La culture du tabac est aussi responsable pour environ 5% de la déforestation dans le monde, et contribue à l’épuisement de précieuses réserves d’eau.

Gaz à effet de serre et pollution plastique

Une part importante des émissions globales de gaz à effet de serre provient en outre de la transformation et du transport du tabac – l’équivalent d'un cinquième de l’empreinte carbone du transport aérien.

L’OMS alerte également sur les produits dérivés du tabac – cigarettes, tabac sans fumée et e-cigarettes – qui contribuent de manière significative à l’accumulation de la pollution plastique dans le monde.

Les filtres de cigarettes contiennent des traces des micro-plastiques, ces petits fragments retrouvés dans les océans du monde entier, y compris au fond de la fosse des Mariannes, la plus profonde du monde – ce qui en fait la deuxième plus importante source de pollution plastique au monde.

L’agence onusienne exhorte donc les responsables politiques du monde entier à traiter ces filtres comme des plastiques à usage unique, et à envisager leur interdiction.

Elle déplore également que les coûts gigantesques du nettoyage des déchets de l’industrie du tabac soient supportés par les contribuables du monde entier.

L’OMS insiste donc pour que d’avantage de pays suivent l’exemple de la France et de l’Espagne en adoptant le principe du pollueur-payeur.