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Découverte en Norvège d'un gisement de phosphate suffisant pour 100 ans de batteries et de panneaux solaires

Des panneaux solaires sont visibles sur le toit de l'auberge Babilonia Rio, l'un des premiers lieux à utiliser l'énergie solaire dans la favela de Rio de Janeiro, au Brésil.
Des panneaux solaires sont visibles sur le toit de l'auberge Babilonia Rio, l'un des premiers lieux à utiliser l'énergie solaire dans la favela de Rio de Janeiro, au Brésil. Tous droits réservés Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
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Par Ally Wybrew
Publié le Mis à jour
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Cet article a été initialement publié en anglais

Un imposant gisement minéral a été récemment découvert en Norvège. Il pourrait aider la planète à subvenir à ses besoins en batteries et en panneaux solaires pendant les cent prochaines années.

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D'énormes gisements de phosphate découverts dans le sud-ouest de la Norvège pourraient permettre de fabriquer des véhicules électriques, des panneaux solaires et des engrais pendant une centaine d'années.

Le précieux minerai a été découvert en 2018 par Norge Mining, qui a révélé en mai qu'elle avait trouvé 70 milliards de tonnes de ce matériau.

Le phosphate est riche en phosphore, un élément clé dans de nombreuses technologies vertes et les engrais. Cette découverte intervient à un moment crucial où l'Europe est confrontée à des problèmes d'approvisionnement.

L'UE alerte sur la pénurie de phosphate

En 2012, La Haye a publié un rapport mettant en garde contre les pénuries de phosphate à venir. La Russie contrôle le plus grand gisement de ce composant chimique, mais les importations ont été réduites depuis l'invasion de l'Ukraine.

Le Maroc, la Chine, l'Iran et la Syrie possèdent également d'importants gisements de ce minerais, mais la guerre a eu un impact sur son exploitation, qui s'est traduit par une augmentation du coût des engrais.

Au début de l'année, des scientifiques ont mis en garde contre un "phosphogeddon".

Nous devons être "beaucoup plus intelligents dans notre façon d'utiliser le phosphore", a déclaré le professeur Phil Haygarth, de l'Université de Lancaster, au journal britannique The Guardian. "Si nous ne le faisons pas, nous allons au-devant d'une catastrophe." Le professeur Penny Johnes, de l'Université de Bristol, a même été plus direct : "Il n'y a pas de vie sur Terre sans phosphore".

Les engrais phosphatés sont devenus essentiels pour assurer la production alimentaire mondiale. Mais leur exploitation est également associée à la prolifération d'algues qui menacent les stocks de poissons et produisent du méthane qui réchauffe la planète.

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La nouvelle Škoda Octavia CNG est présentée lors de la journée de la presse au 84e salon international de l'automobile de Genève à Genève, en Suisse.Copyright 2014 AP. All rights reserved.

La Norvège possède suffisamment de phosphore pour fabriquer de l'énergie pendant un siècle

Ces nouveaux gisements découverts en Scandinavie pourraient théoriquement répondre à la demande mondiale de batteries et de panneaux solaires pendant une centaine d'années, a confirmé la société Norge Mining.

Après la découverte de la roche, Jan Christian Vestre, ministre norvégien du commerce et de l'industrie, a déclaré que la Norvège avait "l'obligation" de développer "l'industrie minérale la plus durable du monde".

L'économie mondiale consomme 45 millions de tonnes métriques de phosphore chaque année. Une fois extrait, le minerai peut être transformé en acide phosphorique et fournir un large éventail d'utilisations, notamment les batteries lithium-fer-phosphate et l'alimentation animale.

Une découverte importante

"Lorsque vous trouvez quelque chose de cette ampleur en Europe, qui dépasse toutes les autres sources que nous connaissons, c'est significatif", a déclaré Michael Wurmser, fondateur et directeur général adjoint de Norge Mining, au site web d'information Euractiv.

"Nous pensons que le phosphore que nous pouvons produire sera important pour l'Occident, car il lui procure de l'autonomie", a-t-il ajouté.

Toutefois, le raffinage du phosphore a toujours été très gourmand en carbone, ce qui explique en partie pourquoi il y a eu peu de production en Europe ces dernières années.

Norge Mining prévoit de recourir à la capture et au stockage du carbone pour compenser l'impact environnemental de la production, bien que l'efficacité de ces technologies soit souvent remise en question.

Ce n'est pas seulement du phosphate qui a été découvert sur le site. D'importants gisements de matières premières essentielles - le titane, fréquemment utilisé pour les prothèses articulaires et dans la construction d'avions, et le vanadium, utilisé pour renforcer l'acier - étaient également présents.

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