Cette ville française fait de son cimetière une source d'énergie solaire

Simulation numérique de l'auvent solaire du cimetière, qui permettra de lutter contre les inondations et de réduire les coûts énergétiques.
Simulation numérique de l'auvent solaire du cimetière, qui permettra de lutter contre les inondations et de réduire les coûts énergétiques. Tous droits réservés St Joachim township
Par Lottie Limb
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Cet article a été initialement publié en anglais

Les habitants de Saint-Joachim peuvent adhérer à ce programme énergétique communautaire inhabituel pour seulement 5 euros.

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Une ville française est en train d'installer une canopée de panneaux solaires au-dessus de son cimetière. Ce dernier distribuera de l'énergie aux habitants.

L'idée n'est pas née avec l'énergie solaire. Saint-Joachim est située au milieu du marais de Brière, une vaste tourbière au nord de l'estuaire de la Loire.

Lorsque le cimetière de l'église est devenu trop petit, en 1970, un nouveau cimetière a été créé à l'est de l'île principale de la ville, qui passe de six à zéro mètre au-dessus du niveau de la mer.

Malheureusement pour les familles dont les proches sont enterrés dans ce cimetière, celui-ci est souvent inondé en hiver. Le maire de Saint-Joachim a donc proposé de couvrir le site pour éviter qu'il ne se remplisse d'eau de pluie.

Comme la ville peut aussi devenir trop sèche, en été, la deuxième idée a été de réutiliser cette eau pour arroser le gazon desséché du club de sport adjacent et d'autres espaces verts.

Les panneaux solaires ont été la touche finale - un moyen de produire de l'électricité à partir d'une surface autrement superflue.

Saint-Joachim a pris de l'avance en matière d'énergies renouvelables. Elle a installé des panneaux photovoltaïques sur les toits municipaux, en 2012. Lorsque le projet a été suggéré, pour 2021, la ville a donc décidé d'offrir cette nouvelle électricité solaire aux habitants.

La canopée solaire sera une source d'énergie commune

L'emplacement du cimetière semble être l'élément le plus frappant du projet solaire, avec des maquettes architecturales qui attirent l'attention sur l'aspect de l'auvent de 1,3 mégawatt (MW).

Mais un aspect encore plus inhabituel est la manière égale dont l'énergie sera distribuée.

C'est ce qui a incité Éric Broquaire, habitant du quartier et président de l'association "Brier'energie", à jouer son rôle. "Pour moi, c'était très intéressant d'avoir un projet commun"__, explique-t-il à Euronews Green.

La plupart des initiatives en matière d'énergie adoptent une approche descendante, mais le projet du cimetière de Saint-Joachim est co-construit par les citoyens. Les Briérons (comme on les appelle) ont reçu une lettre leur demandant leur avis et 97 % d'entre eux se sont prononcés en faveur du projet.

Les panneaux solaires s'étendront sur la partie supérieure du cimetière de 5 000 mètres carrés, y compris le columbarium.
Les panneaux solaires s'étendront sur la partie supérieure du cimetière de 5 000 mètres carrés, y compris le columbarium.St Joachim township

Dans cette commune d'environ 4 000 habitants, quelque 420 résidents ont officiellement manifesté leur intérêt pour le projet. Moyennant un droit d'entrée de 5 euros, ils pourront à terme participer à la production d'énergie.

Éric Broquaire espère que, lorsque d'autres personnes verront le projet démarrer, elles se précipiteront pour s'y inscrire à leur tour. Ce week-end (18 mars), un prototype sera installé sur une parcelle de 180 mètres carrés du cimetière de 5 000 mètres carrés, ce qui permettra à chacun de se faire une idée plus précise de ce à quoi ressemblera le projet tant attendu.

Comment fonctionnera le projet de cimetière solaire communal ?

"En France, nous n'avons jamais réalisé de projet de partage de l'électricité avec une telle quantité de personnes", affirme Éric Broquaire, qui travaille à temps plein dans la construction navale. 10 personnes, c'est à peu près le nombre habituel pour une installation solaire partagée.

"Ici, ce sera la première fois que nous partagerons l'électricité sans payer avec plus de 1 000 personnes", ajoute-t-il. Avec un foyer moyen de deux personnes à Saint-Joachim, 1 000 connexions au réseau électrique équivaut à au moins 2 000 personnes desservies.

Si la nouvelle source solaire devait répondre entièrement aux besoins en électricité des foyers les plus proches, elle couvrirait environ 20 % de la ville, soit 800 personnes.

Mais répartir équitablement l'électricité solaire entre elles nécessite une nouvelle méthode, basée sur un algorithme qui doit être créé de toutes pièces.

La commune de Saint-Joachim est une série d'îles dans le marais de Brière. Le cimetière communal se trouve à l'est de l'île principale.
La commune de Saint-Joachim est une série d'îles dans le marais de Brière. Le cimetière communal se trouve à l'est de l'île principale.Google Maps

"Physiquement, il n'est pas possible de répartir l'électricité individuellement", précise Éric Broquaire. Au lieu de cela, la technologie effectuera des relevés de 30 minutes auprès des consommateurs et de la canopée solaire. À la fin de chaque mois, ces données cryptées permettront au gestionnaire de réseau français, Enedis, de calculer les déductions dues à chaque participant.

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Brier'energie estime que les ménages économiseront en moyenne 150 à 250 euros sur leur facture d'électricité annuelle.

L'objectif était de rendre les choses simples, afin d'éviter que quelqu'un ne dise "pourquoi je n'ai pas d'électricité gratuite. Tout le monde, même les entreprises, aura le même niveau", ajoute Éric Broquaire.

Le grand supermarché recevra la même quantité que la boulangerie et le coiffeur de Saint-Joachim, par exemple.

Que savons-nous d'autre sur le projet solaire unique de Saint-Joachim ?

Le président de l'association de l'énergie dit comprendre que certaines personnes ne pensent pas qu'un cimetière soit le meilleur endroit pour produire de l'électricité, mais il souligne que ce n'était pas l'objectif premier du projet.

Lors de sa visite sur le site, dimanche, il a indiqué qu'il était difficile de marcher sur les allées de tombes par endroits, en raison des fortes pluies de janvier et février. Les gens sont d'accord sur la nécessité d'agir.

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Mais un cimetière n'est pas un chantier comme les autres. Dans la maquette architecturale commandée par la municipalité, l'auvent sera semi-transparent pour laisser passer la lumière, grâce à un type de panneau solaire spécifique.

"Je pense que c'est une belle idée", confie Éric Broquaire, qui pourrait être reproduite ailleurs. "Il s'agit soit de réunir des habitants de la ville pour construire le projet ensemble, soit de fournir de l'électricité gratuite aux citoyens et de commencer à devenir autosuffisants".

La municipalité finance entièrement l'installation, d'une valeur de 3,35 millions d'euros, en utilisant les recettes fiscales provenant d'une augmentation de 7 % de l'impôt foncier l'année dernière.

Le cimetière solaire de Saint-Joachim devrait commencer à fournir à la population une électricité propre et bon marché à partir de l'été 2025.

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