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Une épave vieille de 3 300 ans découverte au large des côtes israéliennes redéfinit l'histoire maritime ancienne

Découverte d'un navire vieux de 3 300 ans et de sa cargaison au large des côtes du nord d'Israël
Découverte d'un navire vieux de 3 300 ans et de sa cargaison au large des côtes du nord d'Israël Tous droits réservés Credit: AP Photo
Tous droits réservés Credit: AP Photo
Par Theo FarrantAP
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Cet article a été initialement publié en anglais

L'emplacement du navire, loin de la terre, suggère que les marins de l'Antiquité avaient développé des techniques de navigation bien plus sophistiquées que ce que l'on pensait jusqu'à présent.

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Une société de forage de gaz naturel au large des côtes du nord d'Israël a découvert inopinément un navire vieux de 3 300 ans et sa cargaison, l'un des plus anciens exemples connus d'un navire naviguant loin de la terre.

Le navire, datant de la fin de l'âge du bronze, a été trouvé loin du rivage, ce qui indique que les capacités de navigation des marins de l'Antiquité étaient bien plus avancées qu'on ne le pensait, car ils pouvaient se déplacer sans ligne de visée vers la terre, a déclaré l'Autorité israélienne des antiquités (IAA).

Fait remarquable, la grande profondeur à laquelle le navire a été découvert signifie qu'il n'a pas été perturbé par les vagues, les courants ou les pêcheurs au cours des millénaires, ce qui offre un plus grand potentiel de recherche.

Image sous-marine de l'épave, montrant le bateau coulé enterré sous une couche de cruches anciennes.
Image sous-marine de l'épave, montrant le bateau coulé enterré sous une couche de cruches anciennes.Credit: AP Photo
Navire Energean au large des côtes israéliennes
Navire Energean au large des côtes israéliennes Credit: AP Photo

Le navire en bois a coulé à environ 90 kilomètres de la côte méditerranéenne d'Israël et a été découvert à une profondeur de 1 800 mètres par Energean, une compagnie de gaz naturel qui exploite un certain nombre de gisements de gaz naturel en eaux profondes dans les eaux territoriales d'Israël.

Il y a environ un an, elle a découvert le bateau de 12 à 14 mètres de long enfoui sous le fond boueux, niché sous des centaines de cruches vieilles de plusieurs milliers d'années.

Le bateau et sa cargaison étaient parfaitement intacts, selon l'IAA, qui ajoute que le navire semble avoir coulé lors d'une tempête ou après avoir été attaqué par des pirates.

Des experts examinent les cruches cananéennes qui se trouvent sur le bateau
Des experts examinent les cruches cananéennes qui se trouvent sur le bateau Credit: AP Photo/ISRAEL ANTIQUITIES AUTHORITY

Pour l'instant, le navire n'est pas récupéré, mais Energean a collaboré avec l'IAA pour récupérer deux des cruches, qui ont probablement servi à transporter de l'huile, du vin ou des fruits, et les a ramenées à la surface pour les étudier.

L'IAA a identifié les cruches comme étant cananéennes, les habitants d'une région située le long de la rive orientale de la Méditerranée, qui s'est vu développer une civilisation distincte.

Sources additionnelles • adaptation : Serge Duchêne

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