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Kuldīga, la ville lettone qui vaut le détour

Photo non datée mise à disposition le 09 septembre 2005 du plus long pont d'Europe, fait de briques et emprunté par des voitures et des piétons.
Photo non datée mise à disposition le 09 septembre 2005 du plus long pont d'Europe, fait de briques et emprunté par des voitures et des piétons. Tous droits réservés ILMARS ZNOTINS/afp
Tous droits réservés ILMARS ZNOTINS/afp
Par Lauren Crosby Medlicott
Publié le
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Cet article a été initialement publié en anglais

Une ville tranquille de Lettonie vient de recevoir le statut de l'UNESCO, attirant l'attention sur tout ce que le pays a à offrir aux touristes

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Entre l'Estonie et la Lituanie se trouve le parc préservé de la Lettonie.

Tapisserie géographique de mer, de lacs et de forêts, ce petit pays est idéal pour faire de la randonnée, du vélo ou se prélasser sur des plages de sable blanc.

Chaque saison offre des expériences uniques. Au printemps, les excursions en bateau. Pendant les mois d'été, les plages sont baignées de soleil. En automne, la vallée de la Gauja se pare de couleurs éclatantes et, en hiver, les pistes de ski s'offrent à vous.

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Parc national de Kemeri en LettonieCanva

Que peut-on faire dans la ville lettone récemment inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO ?

Kuldīga, une ville de l'ouest de la Lettonie, a récemment reçu le statut de patrimoine mondial de l'UNESCO en reconnaissance de sa "valeur universelle exceptionnelle pour l'humanité".

"Kuldīga est un exemple exceptionnellement bien préservé d'un établissement urbain traditionnel qui, de petit hameau médiéval, est devenu un important centre administratif du duché de Courlande et de Semigallia entre le XVIe et le XVIIIe siècle", indique l'organisation des Nations unies.

La ville, qui a conservé en grande partie le même tracé de rues pendant des siècles, présente une architecture traditionnelle en rondins ainsi que des styles influencés par l'étranger qui illustrent les riches échanges entre les artisans locaux et les artisans itinérants de la région de la mer Baltique.

Les toits de tuiles et les rues sinueuses de Kuldīga bordent la rivière Aleksupite, ce qui lui vaut le surnom de "Venise de Lettonie".

Cette ville tranquille est parfaite pour des explorations lentes le long des rues pavées, des après-midi de farniente au bord de la rivière et des trempettes rafraîchissantes dans la cascade de Venta.

À quelques kilomètres seulement de la ville se trouvent les grottes de sable de Riežupe, un réseau labyrinthique de tunnels creusés par l'homme au XVIIIe siècle. C'est l'endroit idéal à explorer en cas de ciel gris.

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Plage de sable près de la ville de RigaCanva

Une plaque tournante pour explorer les États baltes

En tant qu'État balte central, la Lettonie est bien desservie par des moyens de transport efficaces et économiques.

Les capitales de l'Estonie et de la Lituanie sont accessibles depuis la Lettonie en un peu plus de quatre heures grâce au service de bus de luxe, le Lux Express.

Des trains-couchettes de nuit sont également disponibles pour vous emmener plus loin, avec des services au départ de Riga vers Stockholm, Helsinki, Varsovie et Saint-Pétersbourg.

Si vous pouvez attendre 2030, le train à grande vitesse, Rail Baltica, rendra ces trajets encore plus courts.

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Marché de Noël à Riga, LettonieCanva

La moitié de la Lettonie est recouverte de nature sauvage

La Lettonie est l'un des pays les plus verts d'Europe. Elle est recouverte à 50 % de nature sauvage, ce qui en fait une destination idéale pour la randonnée et le camping.

Ses quatre parcs nationaux protégés - Kemeri, Gauja, Rāzna et Slītere - offrent d'innombrables possibilités de randonnée à tous les amoureux de la nature.

Avec un littoral de plus de 500 km de long, la Lettonie s'enorgueillit de dizaines de belles plages de sable blanc et de forêts de pins à perte de vue.

Une plage particulièrement populaire est Jurmala, célèbre pour ses belles plages, ses maisons en bois du XIXe siècle et ses bâtiments de l'ère soviétique.

Découvrez la richesse de la culture et de l'histoire de la Lettonie

La cuisine lettone est influencée par les pays voisins, à savoir la Suède, le Danemark, la Finlande, la Russie, la Pologne, l'Allemagne, la Lituanie et l'Estonie.

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Les plats de viande consistants, le poisson fumé et mariné et le pain de seigle foncé figurent en bonne place sur les menus.

Outre Kuldīga, les touristes ne tarissent pas d'éloges sur la richesse de la culture et de l'histoire de Riga, la capitale côtière, également classée par l'UNESCO.

Ses rues pavées bordent une vieille ville considérée comme l'une des plus belles d'Europe. La nuit, elle s'anime au rythme de la musique et de la danse dans les clubs.

Découvrez l'histoire de la Lettonie à Bauska, dont le château a été détruit par les Russes en retraite en 1706. Ou à Sigulda, où le château de l'Ordre de Livon a été construit au XIIIe siècle et a servi plus tard de couvent.

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