Le premier tremblement de Mars jamais enregistré

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Par Raphaelle Vivent
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Il a été enregistré par le sismomètre français SEIS, qui se trouve sur la sonde de la mission Insight. Pour Bruce Banerdt, responsable scientifique de la mission, "ce premier séisme marque la naissance officielle d'une nouvelle discipline : la sismologie martienne".

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C'est un enregistrement historique. La Nasa a dévoilé mardi le tout premier signal sismique de la planète mars, identifié en tant que tel.

Un tremblement de mars, enregistré le 6 avril par la sonde de la mission Insight, qui s'est posée au mois de novembre sur la planète rouge. A son bord se trouve le sismomètre français SEIS, conçu par le Centre national d'études spatiales (CNES) pour écouter battre le cœur de mars.

En décembre, la sonde Insight nous avait déjà fait écouter le bruit du vent qui souffle sur la lointaine planète. Mais ce nouvel enregistrement  possède des caractéristiques qui "correspondent au profil des séismes détectés à la surface lunaire", précise le communiqué du CNES.

Sismologie martienne

"L’événement « Sol 128 » (128ème jour martien), détecté par SEIS, est le premier tremblement martien dont l’origine proviendrait de l’intérieur de la planète – par opposition à un mouvement causé par le vent", explique le communiqué.

Contrairement à la terre, les tremblements de mars ne sont pas liés à la tectonique des plaques, mais peuvent être provoqués par des failles ou des fractures de sa croûte.

Le signal enregistré est trop faible pour fournir des données utiles sur la structure intérieure de mars, ce qui constitue la mission du SEIS. Mais le sismomètre va poursuivre sa récolte de données, pour mieux comprendre la formation des planètes telluriques.

Selon Bruce Banerdt, responsable scientifique de la mission Insight, "Ce premier séisme ouvre la voie à une nouvelle discipline : la sismologie martienne".

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