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La baleine bleue a du coeur

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La baleine bleue a du coeur
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C’est une première. Des scientifiques de l’Université de Stanford en Californie ont réussi à mesurer la fréquence cardiaque du plus grand animal au monde, la baleine bleue.

Des électrodes placées grâce à un système de ventouse près de la nageoire gauche du mammifère ont permis d’enregistrer son électrocardiogramme pendant plus de huit heures.

Si le cœur d’un être humain au repos bat en moyenne 75 fois par minute et près de 200 fois lors d’un effort sportif, le rythme cardiaque d’une baleine bleue oscille entre deux extrêmes : tachycardie et bradycardie, le cœur atteignant 35 battements par minute lorsque l’animal nage en surface, contre seulement deux quand il plonge au fond de l’océan à la recherche de plancton.

Pour les chercheurs, ces résultats sont importants, car en étudiant plus précisément le métabolisme de la baleine bleue, cela permettra, disent-ils, de mieux protéger cette espèce en voie de disparition.