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Echange de prisonniers entre l'Iran et les Etats-unis

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Echange de prisonniers entre l'Iran et les Etats-unis
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Un Iranien détenu aux Etats-Unis, Massoud Soleimani, et un Américain emprisonné en Iran, Xiyue Wang, ont été libérés, ont indiqué samedi le ministre iranien des Affaires étrangères et le président Donald Trump, dans un apparent échange de prisonniers entre les deux pays ennemis.

"Ravi que le professeur Massoud Soleimani et M. Xiyue Wang retrouvent leurs familles bientôt", a écrit sur Twitter le chef de la diplomatie iranienne Mohammad Javad Zarif. Javad Zarif a également partagé des photos le montrant en compagnie de M. Soleimani dans un avion.

Le président américain Donald Trump a de son côté fait état dans un communiqué de la libération de M. Wang. "Après avoir été détenu pendant plus de trois ans en Iran, Xiyue Wang est en route pour les Etats-Unis", a-t-il affirmé.

Javad Zarif a adressé "un grand merci à tous ceux impliqués, particulièrement au gouvernement suisse", qui représente les intérêts américains à Téhéran en l'absence de relations diplomatiques entre les deux pays depuis 1980.

Massoud Soleimani, professeur à l'université Tarbiat Moddares de Téhéran et spécialiste des cellules souches, s'était rendu aux Etats-Unis le 22 octobre 2018 pour des travaux de recherches, et y était détenu sans procès, selon Irna, l'agence de presse iranienne.

Xiyue Wang, chercheur sino-américain, purge une peine de dix ans de prison pour espionnage en Iran. Doctorant en histoire à l'université de Princeton aux Etats-Unis, M. Wang menait des recherches sur la dynastie Qajar en Iran, où il a été emprisonné en août 2016.

Les relations entre l'Iran et les Etats-Unis se sont gravement détériorées depuis mai 2018 lorsque le président américain Donald Trump a retiré son pays de l'accord international sur le nucléaire iranien, avant de rétablir unilatéralement des sanctions économiques contre Téhéran.