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Egypte : le canal de Suez bloqué après un échouage

Par Vincent Coste avec AFP
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Le MV Ever Given en train d'être sorti par des remorqueurs de la mauvaise posture dans laquelle il se trouvait, le 24 mars 2021
Le MV Ever Given en train d'être sorti par des remorqueurs de la mauvaise posture dans laquelle il se trouvait, le 24 mars 2021   -   Tous droits réservés  MARINA PASSOS / SUEZ CANAL / AFP
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Comme un air de 15 août dans le canal de Suez. Un énorme bouchon s'est, en effet, formé dans cette voie navigable, si vitale pour le commerce mondial, après qu'un navire de 400 mètres de long s'est mis en travers, bloquant tout trafic pendant plusieurs heures. Ce type d'incident est rarissime.

Un peu avant 10h heure locale, soit 9h à Paris, les autorités gérant le canal ont indiqué qu'une partie, le "tronçon historique", de cette route maritime avait pu être être rouverte. Mais, selon cette même source, les opérations pour sortir de son mauvais pas l'Ever Given, un porte-conteneurs plus de 219 000 tonnes, était toujours en cours.

Planet Labs Inc. via AP
Photo satellite de l'Ever Given dans le canal de Suez, prise le 25 mars 2021Planet Labs Inc. via AP

L'Ever Given, battant pavillon panaméen, s'est "échoué accidentellement, probablement après avoir été frappé par une rafale de vent" selon son armateur, la compagnie taïwanaise Evergreen Marine Corp, dont le nom est inscrit en gros sur la coque du navire.

Pour rajouter de la complexité à la chose, un dernier détail. Comme très souvent, lorsqu'il s'agit des navires de commerce, c'est un peu comme une matriochka. Le réel propriétaire de l' Ever Given est, en effet, une société japonaise, Luster Maritime S.A..

L'Autorité égyptienne du canal de Suez (SCA) est allée dans le même sens en ajoutant que l'incident serait dû à un vent de sable, phénomène courant en Egypte en cette période de l'année, qui aurait créé un problème de visibilité. L'échouement "est dû principalement au manque de visibilité en raison des conditions météorologiques, alors que les vents ont atteint 40 noeuds (soit l'équivalent 74 km/h, NDLR), ce qui a affecté le contrôle du navire qui s'est échoué", a précisé la SCA dans un communiqué.

بواسطة ٨ قاطرات عملاقة قناة السويس تواصل جهودها لتعويم السفينة الجانحة #قناة_السويس_شريان_الحياة #suezcanal

Posted by ‎هيئة قناة السويس Suez Canal Authority‎ on Wednesday, March 24, 2021

Concernant les opérations pour mettre un terme à cette fortune de mer. L'amiral Ossama Rabie, président de la SCA, a ajouté dans un communiqué que "8 remorqueurs poursuivaient leurs efforts" pour débloquer la situation et

En scrutant les sites suivant en temps réel le trafic maritime, les remorqueurs qui sont à la manœuvre pour faire pivoter l'Ever Given, large de 59 mètres, sont bien identifiables. L'impressionnant embouteillage dû à cet échouage est, lui aussi, toujours visible en dézoomant sur l'une de ces cartes.

En attendant que le porte-conteneurs puisse reprendre sa route, cet incident a immobilisé des dizaines de navires. Jusqu' à une trentaine de bateaux de chaque côté, au nord et au sud du canal, ont été à l'arrêt selon Leth Agencies, une firme qui fournit des services aux clients qui utilisent le canal. Cette même source a indiqué que deux dragues, en plus des remorqueurs, avait été dépêchées sur place pour tenter de remettre le cargo dans le droit chemin.

Poussé par les vents, le cargo s'est donc littéralement planté dans les berges du canal de suez, comme le montre la photo ci-dessous. Sa proue s'est même enfoncée de plusieurs mètres dans le remblais de la voie navigables.

MARINA PASSOS/AFP or licensors
La proue du MV Ever Given a détruit une portion du canal de Suez. Cliché pris le 24 mars 2021MARINA PASSOS/AFP or licensors

L'Ever Given était en route pour Rotterdam, selon le site de surveillance maritime myshiptracking.com.

Le canal de Suez, inauguré en 1869, assure le passage de 10% du commerce maritime international. Près de 19 000 navires l'ont emprunté l'année dernière, selon l'Autorité du canal de Suez.

Si la réouverture dans les deux sens de navigation dans le tronçon historique du canal a été annoncée par les autorités, rien n'a été précisé à ce stade en quoi cela allait aider à résorber la perturbation créée par l'Ever Given.

Pour faciliter le croisement des convois et diminué le temps de transit des navires, un nouveau tronçon avait été creusé en 2014 et 2015. Le tronçon historique correspond à la partie centrale de route voie d'eau.