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Première médicale mondiale : un cœur de cochon greffé sur un patient américain de 57 ans

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Par Julien Pavy  avec AFP
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Première médicale mondiale : un cœur de cochon greffé sur un patient américain de 57 ans
Tous droits réservés  AP/AP

Un cœur de cochon génétiquement modifié a été greffé sur un homme de 57 ans. Une première mondiale réalisée avec succès par l'école de médecine de l'université du Maryland.

Depuis cette opération d'environ sept heures, le patient se sent bien, son organisme n'ayant pas rejeté ce nouvel organe d’origine animal.

Pour David Benett, c'était soit la transplantation, soit la mort, même si les médecins restent prudents sur ses chances de survie à long-terme :

"C'est une avancée chirurgicale majeure qui nous rapproche encore un peu plus d'une solution à la pénurie d'organes", a commenté le docteur Bartley Griffith, qui a réalisé la transplantation.

Pour le chirurgien, cette première mondiale apporte de l'espoir pour les patients dans le futur alors qu'aujourd'hui, près de 110 000 Américains sont en attente d'une greffe d'organe.

Le cœur transplanté est issu d'un cochon génétiquement modifié pour empêcher la production d’un type de sucre présent dans les cellules du porc qui provoque chez l'humain un rejet de l'organe.

La médecine expérimente depuis longtemps les transplantions entre espèces. En 1984, un cœur de babouin avait été transplanté sur un bébé qui n'avait survécu que 20 jours.

Avec AFP