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Pourquoi Saint-Pétersbourg est une destination de choix pour les fans de foot

St Petersburg
St Petersburg   -   Tous droits réservés  Dmitri Lovetsky/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
Par Helen Elfer

Saint-Pétersbourg est certainement plus connue pour ses arts, sa culture et son histoire, mais ces dernières années, la deuxième municipalité de Russie a prouvé qu'elle était aussi une ville-hôte dynamique pour de grands tournois de football tout en respectant des normes de sécurité élevées dans le contexte de pandémie.

La ville a accueilli sept matchs de l'Euro 2020 cette année (le tournoi s'est tenu en 2021 en raison d'un report dû au Covid-19). Plus de 132.000 personnes ont ainsi assisté aux rencontres au sein du stade Gazprom Arena.

"Saint-Pétersbourg, son atmosphère et son très beau stade"

Le supporter polonais Luke Zawadzki, originaire de Chicago aux États-Unis, est un grand fan de foot et se déplace aussi souvent qu'il le peut pour voir son équipe nationale jouer. Il était à Saint-Pétersbourg pendant une grande partie de la compétition cet été.

"J'ai visité la Russie pendant la Coupe du monde 2018 et j'ai vraiment aimé," nous a-t-il indiqué, "j'ai été à Moscou et à Kazan alors cette fois, je voulais visiter Saint-Pétersbourg parce qu'on m'avait dit que c'était une très belle ville. Je n'ai pas été déçu," a-t-il assuré.

Pawel Maryanov
Saint-Pétersbourg à la nuit tombantePawel Maryanov

"Je suis resté deux semaines à Saint-Pétersbourg," a-t-il poursuivi, "j'ai aimé l'atmosphère, c'était probablement un peu différent à cause du COVID, mais dans l'ensemble, ça allait. La Gazprom Arena est un très beau stade, j'y suis allé pour trois matchs : Pologne-Slovaquie, Suède-Slovaquie et Pologne-Suède," a-t-il précisé.

En route vers la finale de la Ligue des Champions

Le stade situé sur l'île Krestovsky a été conçu par l'architecte japonais Kisho Kurokawa qui a élaboré son concept après avoir vu une navette spatiale atterrir sur les rives du golfe de Finlande. D'une capacité de 68.000 places, le stade se trouve à proximité du centre-ville et compte trois stations de métro accessibles à pied.

A. Savin / recadrage par Osepu
Le stade Gazprom Arena, également connu sous le nom de Krestovsky StadiumA. Savin / recadrage par Osepu

L'an prochain, le stade accueillera la finale de la Ligue des champions de l'UEFA programmée le 28 mai. Eduard Dvorkin, secrétaire en charge de la presse du Comité de la culture physique et des sports de Saint-Pétersbourg, nous a expliqué que la ville avait déjà commencé à se préparer au grand match en coulisses. Il a poursuivi en disant que les normes sanitaires en place pendant les matchs de l'Euro avaient placé la barre très haut en la matière dans la ville.

Les supporters de football qui prévoient de se rendre sur place pour cette finale peuvent le faire par avion - l'aéroport de la ville offre des liaisons avec la plupart des pays européens et certains pays asiatiques - ou par train grâce aux jonctions avec les pays d'Europe centrale, ainsi qu'avec les pays baltes, la France, l'Allemagne et la Finlande.

AP Photo / Dmitri Lovetsky
Retransmission de la finale de l'Euro 2020 dans une fan zone de Saint-PétersbourgAP Photo / Dmitri Lovetsky

Label "Safe Travels"

Quel que soit l'endroit où les visiteurs choisissent de séjourner pendant l'événement, il est à noter que la ville entière détient le label "Safe Travels" (Voyages sûrs) du Conseil mondial du voyage et du tourisme (WTTC).

Cette labellisation vient reconnaître que Saint-Pétersbourg qui a été la première ville de Russie à adhérer a mis en œuvre des réglementations en matière de santé et d'hygiène conformes aux protocoles mondiaux spécifiques de cette certification du WTTC. En d'autres termes, les services fournis par les organisations touristiques de la ville sont conformes aux normes internationales.

Libérés des questions sanitaires, les touristes fans de foot n'auront plus qu'à se préoccuper des résultats de leur équipe favorite.