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Randonnées pieds nus et vins anciens : découvrez ces villages européens méconnus

Un voyage en train médiéval jusqu'à Siguenza, en Espagne.
Un voyage en train médiéval jusqu'à Siguenza, en Espagne. Tous droits réservés Canva
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Par Angela Symons
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Cet article a été initialement publié en anglais

Aujourd'hui, l'OMT a annoncé ses meilleurs villages touristiques pour 2023.. Voici tous les lauréats européens.

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De Venise à Athènes, les destinations les plus populaires d'Europe ploient sous le poids d'une fréquentation touristique insoutenable.

Les visiteurs sont confrontés à l'affluence, aux files d'attente et à l'effondrement des infrastructures. Les populations locales sont confrontées à des ressources limitées qui alimentent un mécontentement croissant à l'égard des touristes.

Comment s'assurer que l'on fait partie de la solution plutôt que du problème ?

Il est temps de sortir des sentiers battus. Pour vous aider dans votre recherche de destinations inconnues, l'Organisation mondiale du tourisme des Nations unies (OMT) a désigné les meilleurs villages touristiques pour 2023.

Il s'agit d'endroits où le tourisme préserve les cultures et les traditions, célèbre la diversité, offre des opportunités et protège la biodiversité.

En bref, des lieux ruraux où le tourisme est bénéfique pour les habitants et les visiteurs.

Globalement, 53 villages - dont 16 en Europe - ont été récompensés cette année. Les lauréats ont été annoncés lors de l'Assemblée générale de l'OMT à Samarkand (Ouzbékistan).

Voici tous les villages en Europe qui ont été primés. 

Ordino, Andorre : pour les maisons traditionnelles en pierre et les lacs de haute montagne

Ordino, en Andorre, a reçu le prix des meilleurs villages touristiques de l'OMT
Ordino, en Andorre, a reçu le prix des meilleurs villages touristiques de l'OMTCanva

Avec une population de moins de 80 000 habitants, l'Andorre est l'un des plus petits États d'Europe.

Pris en sandwich entre la France et l'Espagne, sur les hauteurs des Pyrénées, ce minuscule pays est apprécié pour le ski et le shopping hors taxes, mais il a bien d'autres choses à offrir.

Ordino est une ville médiévale bordée de pittoresques maisons en pierre, dont l'une est visible au musée Casa Areny.

Une fois que vous aurez exploré la ville elle-même, la paroisse locale regorge d'aventures en plein air.

Des lacs de haute montagne de Tristaina et du parc national de Sorteny - la plus grande zone naturelle du pays - à la montagne de Casamanya et à la station de ski d'Ordino Arcalís, les sentiers de randonnée panoramiques et les pentes poudreuses à conquérir ne manquent pas.

Ordino est accessible lors d'une excursion d'une journée depuis Barcelone, Gérone ou Toulouse, qui se trouvent toutes à environ trois heures de route.

St Anton am Arlberg, Autriche : pour un ski plein d'adrénaline et des randonnées sensorielles

St Anton am Arlberg offre une nature magnifique
St Anton am Arlberg offre une nature magnifiqueCanva

Situé dans les Alpes tyroliennes, St Anton am Arlberg est la porte d'entrée du domaine skiable de l'Arlberg.

Il n'y a pas de meilleur endroit pour dévaler les pistes, car cette région est connue comme le "berceau du ski alpin" en raison de son rôle de pionnier dans l'invention de ce sport. Apprenez tout cela au musée de St Anton am Arlberg, qui se trouve dans une cabane de ski en bois.

Lorsque vous en aurez assez des sports de neige, laissez tous vos sens s'exprimer sur le WunderWanderWeg (sentier de randonnée merveilleux), qui se compose d'un sentier de marche pieds nus, d'un sentier d'herbes alpines et d'un sentier de fleurs alpines.

Schladming, dans le centre de l'Autriche, a également été récompensée par l'OMT. Cette ancienne ville minière est aujourd'hui connue pour ses pistes de ski de classe mondiale, ses magnifiques pistes cyclables et sentiers de randonnée, et ses lacs rafraîchissants.

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Slunj, Croatie : pour les cascades et les moulins traditionnels

Slunj, en Croatie, est une alternative moins fréquentée que les lacs de Plitvice
Slunj, en Croatie, est une alternative moins fréquentée que les lacs de PlitviceCanva

La plupart des touristes se dirigent vers la côte dalmate de la Croatie, mais si vous vous rendez dans l'intérieur montagneux du pays, vous serez récompensé par des cascades et des plages au bord de l'eau.

La ville de Slunj se trouve à quelques kilomètres des célèbres lacs de Plitvice, mais elle offre son propre spectacle aquatique. À Rastoke, 23 cascades se jettent dans la rivière Korana, qui est bordée de moulins traditionnels.

En été, vous pouvez vous rafraîchir dans l'eau avant de faire du vélo dans la paisible forêt de Jelvik, au bord de la rivière.

Tokaj, Hongrie : pour goûter le vin doux, le "Tokaji"

Tokaj, en Hongrie, est l'une des plus anciennes régions viticoles du monde
Tokaj, en Hongrie, est l'une des plus anciennes régions viticoles du mondeCanva

Les amateurs de vin ne doivent pas manquer la ville historique hongroise de Tokaj. C'est le centre de la région viticole de Tokaj-Hegyalja, où l'on trouve le Tokaji, le vin original de "pourriture noble".

Cette boisson douce et complexe repose sur le botrytis, un type particulier de champignon qui s'attaque aux raisins trop mûrs et les transforme en baies ratatinées et sucrées. Ce processus nécessite des conditions météorologiques propres à la région et les raisins sont récoltés à la main.

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Il va sans dire qu'aucune visite n'est complète sans une dégustation de vin et une visite du musée du vin de Tokaj, classé au patrimoine mondial.

Lerici, Italie : pour vivre une expérience durable sur la Riviera italienne

Lerici, en Italie, investit dans son économie bleue
Lerici, en Italie, investit dans son économie bleueCanva

Lerici, sur la côte nord-ouest de l'Italie, est parsemée de bâtiments colorés et emblématiques qui font la réputation des Cinque Terre.

Mais c'est l'engagement de la ville en faveur de l'économie bleue qui lui a valu la reconnaissance de l'OMT.

Elle abrite la Santa Teresa Smart Bay, le premier laboratoire sous-marin "vivant" d'Italie. Les scientifiques y surveillent l'acidification des océans en observant le taux de croissance des bryozoaires, des animaux invertébrés aquatiques.

Ces recherches les aideront à protéger l'écosystème délicat de la baie et à encourager le tourisme durable dans la région.

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Sortelha, Portugal : remonter le temps

Sortelha est l'un des quatre villages portugais à avoir reçu ce prix
Sortelha est l'un des quatre villages portugais à avoir reçu ce prixCanva

De Lisbonne à Porto, le Portugal est devenu une destination touristique très prisée ces dernières années. Mais le pays recèle encore de nombreux joyaux cachés à découvrir.

C'est le cas de Sortelha, une ancienne ville fortifiée qui a conservé son architecture médiévale et de la Renaissance.

Surplombées par un imposant château du XIIIe siècle, ses maisons rurales en granit évoquent une époque révolue, tandis que ses éoliennes donnent une vision d'un avenir durable.

Le Portugal n'a pas manqué d'être récompensé lors de la remise des prix des meilleurs villages touristiques de l'OMT.

Le paradis du surf d'Ericeira, le village de montagne verdoyant de Manteigas et Vila da Madalena sur l'île de Pico dans les Açores ont également été récompensés

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Valeni, Moldavie : Pour observer les pélicans sur le lac Belleau

Plongez dans les merveilles naturelles de la Moldavieà Valeni, un village situé dans le sud-ouest du pays.

Cette destination améliore ses références touristiques depuis 2014, date à laquelle l'Eco Village Văleni a été créé pour permettre aux visiteurs d'explorer la région.

Observez les volées de pélicans en route vers le delta du Danube au lac Belleau et explorez la réserve naturelle du Bas-Prut, inscrite au Réseau mondial des réserves de biosphère de l'UNESCO.

Siguenza, Espagne : pour un voyage en train médiéval

Siguenza, en Espagne, lutte contre le dépeuplement grâce au tourisme
Siguenza, en Espagne, lutte contre le dépeuplement grâce au tourismeCanva

Sigüenza, dans le centre de l'Espagne, est connue pour son château aux allures de forteresse et son Museo Diocesano, qui abrite de célèbres œuvres d'art religieux.

Mais ces dernières années, la fréquentation de musée vivant stagne en raison du dépeuplement.

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Elle s'est donné pour mission de changer cette situation en devenant un centre de développement rural - et le tourisme est une pièce maîtresse du puzzle.

La ville encourage les voyages en semaine à bord de son train médiéval, qui part de Madrid et dure une heure et vingt minutes. Des troubadours et des chevaliers vous accompagnent tout au long de votre voyage, utilisant la musique et le théâtre pour raconter l'histoire des villages et des villes que vous traversez.

Oñati - une ville basque qui adopte le tourisme intelligent - et la municipalité historique de Cantavieja ont également reçu le prix des meilleurs villages touristiques de l'OMT.

Morcote, Suisse : pour se prélasser au bord du lac

Morcote, en Suisse, est d'une beauté digne d'une carte postale
Morcote, en Suisse, est d'une beauté digne d'une carte postaleCanva

Avec son allure de carte postale, Morcote, sur le lac de Lugano, est une destination de voyage irrésistible.

Dans un écrin de verdure, des arcades de vieilles maisons patriciennes s'alignent au bord de l'eau, accueillant le ferry qui part de Lugnano pour rejoindre ce village suisse protégé.

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La ville suisse de Saint-Ursanne, avec son abbatiale romane et ses maisons médiévales, a également reçu le prix des meilleurs villages touristiques.

Şirince, Turquie : pour une escapade paisible

Les voitures sont interdites à Şirince, Türkiye
Les voitures sont interdites à Şirince, TürkiyeCanva

Avec une histoire remontant à la période hellénistique, Şirince, en Turquie, s'efforce de préserver son atmosphère d'antan.

Les voitures sont interdites dans les rues étroites de la ville, ce qui permet aux habitants de se déplacer à pied ou à cheval.

Cette ville située au sommet d'une colline était un village grec avant la guerre gréco-turque. Elle se trouve à 12 km de la ville antique d'Éphèse et est entourée de vignobles, de vergers d'oliviers et d'arbres fruitiers.

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